Gezond & mooi

Zo herken je borstkanker: “Alleen voelen is niet genoeg”

Eén op de zeven vrouwen krijgt er ooit in haar leven mee te maken: borstkanker. Hoe eerder je het ontdekt, hoe groter de kans op genezing. Maar waar moet je precies op letten?

Eén op de zeven

Eén op de tien à twaalf vrouwen, dat was nog niet eens zo heel lang geleden het percentage dat werd aangehouden als het om het aantal gevallen van borstkanker ging. Inmiddels is dit gestegen tot ongeveer één op de zeven vrouwen, een flinke toename dus. En de verwachting is dat dit aantal de komende jaren nog verder zal stijgen, zegt Annebel Schipper van Pink Ribbon en KWF Kankerbestrijding: “Borstkanker is, net als kanker in het algemeen, grotendeels een ouderdomsziekte. Hoe ouder, hoe meer risico dat je een vorm van kanker ontwikkelt. Omdat we met zijn allen steeds ouder worden, stijgt dus ook het aantal gevallen van borstkanker. In 2017 ging het om 17.300 nieuwe gevallen, in 2020 zijn dat er naar verwachting 20.000.”

Jonger dan vijftig

Toch is vergrijzing van de bevolking niet de enige verklaring voor de toename, vult Marjolein de Jong, bestuurder van het Alexander Monro Ziekenhuis dat gespecialiseerd is in borstkanker, aan: “Inmiddels is bijna een kwart van de vrouwen die de diagnose borstkanker krijgen jonger dan vijftig jaar. Bij hen speelt veroudering nog geen rol. Er wordt steeds meer bekend over de risicofactoren die ook een rol kunnen spelen bij het ontstaan van de ziekte.”

Lees ook: Nicole: ‘Dankzij mijn zoontje ontdekte ik borstkanker’

Knobbeltjes

Risicofactoren zijn nooit helemaal uit te bannen; daarom is het des te belangrijker om borstkanker op tijd te ontdekken, onder andere door regelmatig zelf je borsten te onderzoeken. Jarenlang was het uitgangspunt daarbij vooral ‘voelen’; een knobbeltje was reden om aan de bel te trekken. Schipper: “Als je een knobbeltje voelt dat er eerder niet was, is dat nog steeds iets om te laten checken. Maar alleen voelen is niet genoeg. We weten inmiddels dat kijken naar uiterlijke veranderingen van je borsten ook belangrijk is.” De Jong stelt het nog sterker: “Voelen mág, kijken móet. Alleen voelen is een onbetrouwbare methode; veel alarmsignalen voel je niet, maar zie je wel. Ken je borsten, weet hoe ze er normaal gesproken uit zien. Dan zie je het ook als er iets verandert.” Tip van De Jong: “Zorg dat ook je partner weet waar hij op moet letten als hij naar je borsten kijkt.”

Bij deze symptomen dien je aan de bel te trekken:

• een verharding van de borst
• een deuk in de borst
• een huidverandering (ook: slecht genezend plekje)
• een warm aanvoelende borst met een rode verkleuring van de huid
• vocht uit de tepel (bloederig, waterig, groen van kleur of melkachtig)
• putjes in de borst
• een bult op de borst
• een dikke ader in de borst
• een ingetrokken tepel (tenzij je dat altijd al had)
• een verandering van vorm of grootte van de borst
• schilfering en roodheid (sinaasappelhuid) van de borst
• een ongewoon knobbeltje in de borst (niet altijd zichtbaar)
• een pijnlijke, anders aanvoelende plek in de borst
• een zwelling in de oksel

Tekst: Dominique Prins-König.

Lees meer over borstkanker in Vriendin 40.

Lees ook: Nicolien: ‘Toen ik borstkanker had, kreeg ik elke dag bezoek’

Reageer op dit artikel